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A Picture of Himself / Sein Selbstbildnis

Ben Jonson

A Picture of Himself

I doubt that Love is rather deaf than blind,

For else it could not be,

That she,

Whom I adore so much, should so slight me,

And cast my suit behind.

I’m sure my language to her was as sweet,

And all my closes meet

In numbers of as subtle feet,

As makes the youngest he

That sits in shadow of Apollo’s tree.
 

O but my conscious fears,

That fly my thoughts between,

Prompt me that she hath seen

My hundreds of grey hairs,

Told six-and-forty years,

Read so much waste as she cannot embrace,

My mountain belly and my rocky face,

And all these, through her eyes, have stopped her ears.

Sein Selbstbildnis

übertragen von Werner von Koppenfels

Nicht blind, nein taub ist Liebe offenbar:

Wie wärs sonst möglich, wie,

daß sie

mich nicht beachtet hat, die ich beknie,

und meine Lieb verwarf?

Warn meine Worte doch von solcher Süße,

so elegant die Zeilenschlüsse

so fein der Verse muntere Füße,

wie sie der jüngste Fant

je in Apollos Lorbeerschatten fand!
 

Ach, welche Ängste fahren 

mir durch die Sinne da,

und sagen mir: sie sah

die hundert grauen Haare,

zählte die sechsundvierzig Jahre,

maß eine Wüste, die sie nie umschließt,

mein Bauchgebirg, mein felsiges Gesicht —

und so verschloß das Auge ihr die Ohren.

Erschienen in: „Dem Shakespeare fehlts an Kunst!“ Ben Jonson über sich und die Literatur seiner Zeit. Hrsg. und aus dem Englischen von Werner von Koppenfels. Dieterich’sche Verlagsbuch­handlung, Mainz 2020.

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